Los síntomas del resfriado común y los de la gripe con frecuencia parecen iguales, pero las dos enfermedades son distintas y están causadas por virus muy diferentes. Un típico resfriado común está causado por un rinovirus y va asociado a destilación nasal, tos, escalofríos y tal vez un herpes labial. La gripe, causada por un ortomyxovirus, generalmente va asociada a un conjunto de síntomas diferentes. Aunque ambas condiciones pueden hacerle sentirse a uno realmente abatido durante un cierto tiempo, los resfriados suelen ser de más corta duración y más leves. La tabla 1 te puede servir para saber si has “cogido un resfriado” o “has pillado la gripe”, como se dice coloquialmente.

Además hay pequeñas cosas que puedes hacer:

Para evitar caer enfermo:

–        Toma mucha vitamina C. Un buen zumo de naranja es lo mejor para empezar el día. Si ya has enfermado, la vitamina C reduce la duración de la enfermedad y la incidencia y gravedad de las infecciones bacterianas secundarias.

–        Toma beta carotenos. Ayudan a potenciar tu sistema inmunológico y mantienen las mucosas y la superficie del tracto respiratorio superior sano y resistente a las infecciones. Se encuentra en abundancia en zanahorias, brocoli, tomates y boniatos. El ajo también es una buena medida preventiva.

–        Haz ejercicio con regularidad: lo suficiente para calentarte e incluso sudar, pero sin pasarte.

–        Cosas como lavar los platos en un lavavajillas, usar agua embotellada para beber y cocinar, lavarse las manos antes de comer son medidas para evitar caer enfermo cuando otras personas en tu casa están enfermos o a punto de estarlo. No te toques la nariz, los ojos y la boca. Los gérmenes entran en tu cuerpo fácilmente por estas vías. Además, cuando te laves los dientes enjuaga bien el cepillo y asegúrate de que le quitas el remanente de agua al terminar. Esto minimiza el crecimiento de las bacterias en él.

–        Cuando se está enfermo taparse con un pañuelo cuando se tose o estornuda evita la dispersión de los virus y la difusión de la enfermedad. El contagio se da durante los primeros días de la infección.

Para que los resfriados y gripes sean más suaves y remitan antes:

–        Toma remedios herbales como la equinacea. Es un antiviral.

–        Bebe mucho líquido. Ayuda a prevenir la deshidratación.

–        Descansa y guarda cama durante uno o dos días si puedes. Si no, intenta por lo menos dormir un poco después de comer.

–        Cuando estés en la fase final de un resfriado o una gripe cambia tu cepillo de dientes. Te curarás antes si tiras el cepillo que estabas usando. Evitarás seguir reinfectándote con las bacterias o virus que queden en él.

–        Por último recuerda que tanto los resfriados como las gripes son infecciones víricas para las cuales NO sirven los antibióticos. No los tomes, porque no sólo no te mejorarás sino que destruyen las bacterias benéficas de tu intestino con lo cual tus defensas bajarán y estarás más expuesto a posibles infecciones secundarias.
La tabla 2 te permitirá elegir los mejores medicamentos según los síntomas.

 

 Tabla 1

Síntomas                            Resfriado                                              Gripe

Fiebre                                  Rara                                           Común (39-40ºC). Aparición repentina

Dolor de cabeza               Raro                                                           Común y fuerte

Malestar general             Ligero                                                         Común, a veces muy fuerte

Agotamiento extremo    Nunca                                   Puede durar semanas. Aparece pronto y es agudo

Goteo nasal                       Común y abundante                                 A veces. No es muy abundante.

Herpes labial                     Común                                                       Poco común

Estornudos                        Común                                                        A veces

Dolor de garganta           Común                                                         A veces

Vómitos y/o diarrea        Raros                                                          Común

Tos, dolor de pecho        Suave a moderado. Tos seca                  Común. Puede llegar a ser fuerte

Prevención                        Ninguna                                                      Vacunación anual

Tratamiento                      Alivio temporal  de los síntomas            Antigripales

Complicaciones                Dolor de oídos, sinusitis                          Bronquitis, neumonía

 

 

 

Tabla 2

Si necesitas:                                                                         Elige un medicamento que lleve:

Despejar la nariz tapada                                                             Descongestionante nasal

Eliminar la tos                                                                               Antitusivo

Ablandar el moco para poder expulsarlo                              Expectorante

Parar el goteo nasal y los estornudos                                       Antihistamínico

Aliviar la fiebre, el dolor de cabeza y el malestar                   Analgésico